Eruzione vulcano Santorini: scoperta magnitudo inaspettata

Un’eruzione al vulcano di Santorini 1300 anni fa è stata molto più grande di quanto si pensasse in precedenza, suggerendo che esplosioni violente possano...

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Un’eruzione al vulcano di Santorini 1300 anni fa è stata molto più grande di quanto si pensasse in precedenza, suggerendo che esplosioni violente possano verificarsi anche in periodi di relativa tranquillità, mostra una nuova ricerca.

Santorini è un vulcano sottomarino situato lungo una serie di vulcani conosciuti come l’Arco delle Isole Elleniche tra Grecia e Turchia. Può produrre eruzioni così estreme che la crosta sopra la camera magmatica collassa e forma una cavità a forma di caldera, di diversi chilometri di diametro. L’ultima eruzione che ha formato la caldera a Santorini, nota come eruzione minoica, è avvenuta nel 1600 aC e ha fatto saltare il tetto di ciò che all’epoca era un’isola, lasciando dietro di sé l’arcipelago odierno.

Le eruzioni di questa portata sono tipicamente seguite da un periodo di “ringiovanimento”, durante il quale la camera magmatica si ricarica e alimenta solo piccole eruzioni. Ma una enorme esplosione nell’anno 726 dC ha fatto sì che gli scienziati riconsiderassero il comportamento del vulcano durante i periodi di quiete, secondo uno studio pubblicato lunedì (25 marzo) sulla rivista Nature Geoscience.

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“I resoconti storici menzionano che, durante l’estate del 726 dC, il mare all’interno della caldera di Santorini cominciò a bollire fino a quando denso fumo si alzò e fu accompagnato da eruzioni piroclastiche”, hanno scritto i ricercatori nello studio. (Le eruzioni piroclastiche sono caratterizzate da flussi di cenere, gas e roccia bollenti).

“Grandi blocchi di pomice furono espulsi in tale quantità che coprirono il mare su un’area immensa, raggiungendo le coste della Macedonia e dell’Asia Minore a più di 400 km di distanza”.

Sebbene queste descrizioni lascino intendere una grande esplosione, l’unico segno di questa eruzione precedentemente trovato era uno strato sottile di pomice su Palea Kameni – una delle due isole che si trovano al centro della caldera di Santorini, dove si è aperto un camino chiamato vulcano Kameni dopo l’eruzione minoica.

Ora, gli scienziati hanno compreso l’intera portata dell’eruzione del 726 e hanno scoperto che probabilmente è esplosa dal camino Kameni con una magnitudine simile a quella dell’eccezionale eruzione del vulcano Tonga del 2022, secondo lo studio.

Per saperne di più sull’eruzione, i ricercatori hanno effettuato perforazioni in diversi siti intorno alla bocca del Kameni. I carotaggi sedimentari raccolti hanno rivelato uno spesso strato di pomice e cenere, indicando che l’eruzione ha espulso 0,7 miglia cubiche (3,1 chilometri cubi) di materiale – approssimativamente l’equivalente di 1 milione di piscine olimpiche.

Gli scienziati non si aspettavano di trovare prove di un’eruzione così potente appena 2300 anni dopo un’eruzione che ha formato la caldera. Il ritrovamento suggerisce che la caldera di Santorini è in grado di esplodere quando dovrebbe – teoricamente – essere in fase di ricarica, secondo lo studio.

“La nostra scoperta che la caldera di Santorini è in grado di produrre grandi eruzioni esplosive in una fase precoce del ciclo della caldera implica un potenziale di pericolo elevato per la regione del Mediterraneo orientale“, hanno scritto i ricercatori.

La bocca del vulcano Kameni ha eruttato per l’ultima volta nel 1950, producendo piccole esplosioni e colate di lava. È rimasto inattivo da allora, tranne che per una fase di agitazione tra il 2011 e il 2012, quando i satelliti hanno rilevato segni inequivocabili di magma in movimento sotto il vulcano.

Lo strato sottile di pomice sull’isola di Palea Kameni ha indicato che l’eruzione del 726 ha avuto una magnitudine tra 3 e 4 sull’Indice di Esplosività Vulcanica, che fino ad ora era considerato uno scenario peggiore per la bocca del vulcano Kameni.

I nuovi risultati, tuttavia, indicano che l’eruzione è stata un evento di magnitudine 5, che è 10-100 volte più grande di quanto precedentemente pensato. “Un evento eruttivo simile oggi avrebbe gravi conseguenze non solo per gli abitanti di Santorini e delle isole vicine, ma anche per il più ampio Mediterraneo orientale”, hanno scritto i ricercatori nello studio.



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